100歳まで長生き暮らし情報

生活習慣病や認知症に悩まされず、元気で長生きすることは誰もの願い

あらゆる病気が遠退く蒸し生姜

生姜は体を内側から温めて、冷えを解消してくれる健康には欠かせない食材。その生姜の効果をよりパワーアップさせ、効率的に効能を吸収できる「蒸生姜」をご存じだろうか?生姜を一度蒸してから乾燥させたもの。古くは「乾姜(カンキョウ)」と呼ばれ、中国の高級な生薬として重宝されています。熱を加えることで、生姜に含まれている「ジンゲロール」という成分が「ショウガオール」に変化する。この時、ショウガのもつ保温・発汗効果や脂肪燃焼、免疫力アップ、抗酸化作用による美肌効果などのあらゆるパワーされると言われています。

生姜には、健康的な成分の宝庫で、実際に400種の天然の化学成分が確認されているが、主要な天然活性成分はジンゲロールだと、マーシー医師は言う。しかし、どのショウガも同じだというわけではない。

摂取量や相互作用の可能性、安全ガイドラインなどを含め適切な生姜のサプリの選び方については、下記を参照のこと。知っておいて損はない科学的に証明された12のショウガの効能は以下の通りだ。

1:ビタミン類とミネラル類が豊富
生姜は、ビタミンCやビタミンBのチアミンリボフラビンナイアシンなどさまざまなビタミンだけでなく鉄分やカルシウム、リンなどのミネラル類も含み、栄養素の豊富です。

また、フェノールという植物成分も含み、中でもっとも優れているのはジンゲロールとショウガオール、ジンジャジオールだ。3つのうち、もっとも豊富に含まれているのがジンゲロールで、この油性の液体が生姜の辛味の元になっています。

2:抗炎症性がある
ジンゲロールは抗炎症化合物であることが、変形性関節症や関節リウマチの人が規則的に生姜を摂取すると、痛みが緩和されたり動きが改善したりするという理由ではないかと考えられ、ジンゲロールが免疫機能の化学伝達物質に作用するからです。

ジンゲロールは、慢性的な炎症に関わる生化学的経路を調整することから、強力な抗炎症と抗酸化作用があることがわかっています。また、体から放出される炎症性化学物質ロイコトリエンの形成を抑える効果もあります。

3:吐き気を緩和する
生姜は、吐き気を著しく低減し、強力な制吐剤であり、乗り物酔いを防ぎます。生姜は昔から船酔いの薬として用いられており、特に妊娠による吐き気の対処に効果的ですが、妊娠している場合は生姜を多量に摂取する前にまずは医師に相談しよう。

4:消化を促進する
胃を落ち着かせるために生姜を食べる人がいて、生姜は消化液の働きを刺激することで食べ物が胃から小腸に動くよう促し、膨満感や腸内にガスがたまるのを緩和し、消化不良に効果的かもしれない。

生姜の活性成分が消化吸収を刺激し、消化管の筋肉活動を高め、便秘やガスが溜まるのを緩和してくれます。生姜の根に含まれるジンゲロールとジンジャースルホン酸が胃内容排出を速め、ガスの膨張を和らげるのです。

5:抗酸化物質が豊富
生姜は広範な抗酸化物質で、細胞のダメージを減らすのを助けてくれます。生姜には、ザクロと特定の種類のベリーに次ぐ高レベルの抗酸化物質が含まれています。

6:抗菌性がある
生姜のエッセンスは、大腸菌やプロテウス、ブドウ球菌サルモネラ菌など多くの異なるタイプの細菌の成長を抑制してくれます。そのため健康的な腸内フローラを維持してくれます。

抗菌性があることで、生姜は、歯肉炎や歯周炎など歯茎の炎症の原因となる口内細菌に対処する効果が期待できます。

7:腸の健康にいい
生姜には腸の健康に役立つ繊維質が豊富なため、プレバイオティクスとして機能し、悪玉菌の数を減らし、善玉菌を増やしてくれます。

8:心臓病のリスクを低減
生姜に含まれる抗炎症物質は、心臓病などの慢性疾患のリスクを減らすことができたり、血圧低下を助け、血中脂質の値を減らすことができるからで、どちらも心臓病を防ぐことに役立ちます。

また、生姜はコレステロール値を下げることにも役立ます。

9:ガン予防に役立つかも
生姜に含まれる細胞を保護する成分は、特定のタイプのガンの長期的に見たリスクを減らすことができます。DNAの変化や細胞の死、がん細胞の増殖を引き起こす細胞の活動を減らすかもしれないからです。化学療法や放射線治療に対し腫瘍を敏感にするのを助けるとも考えられています。

生姜は「リンパ腫やヘパトーマ、大腸ガン、乳ガン、皮膚ガン、肝臓ガン、膀胱ガンなどのガンの成長を防いだり抑制したりする強力な物質なのです。

10:生理痛を緩和する
生姜には抗けいれん作用と抗炎症作用があるため、生理痛の緩和してくれます。

11:偏頭痛を緩和する
生姜は偏頭痛による吐き気や痛み、あるいはその両方を緩和してくれます。

12:インスリン耐性を向上させ、代謝を促進する

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